L'exploitation des mines

Durant le XIX siècle, la production du connut un développement extraordinaire. En 1800, on n’en utilisait presque pas. En 1900, 33 millions de tonnes furent extraites des . La Grande Bretagne en produisait 8 fois plus. Les régions minières connurent un développement considérable. Le charbon faisait fonctionner les machines à et était utilisé dans la fabrication de la et de l'acier.
Les techniques d'exploitation du charbon sont , les conditions de travail et les risques d'accidents nombreux. Les mineurs doivent extraire le minerai dans des conditions extrêmement difficiles, couchés dans des , justes assez larges, pour utiliser leurs . Les sont nombreux, dus aux outils, au manque de lumière, aux inondations, au . Les conditions de vie des mineurs sont tout aussi insupportables, des journées de travail très longues, des de misère, des maladies à cause de ces conditions pénibles, une alimentation très pauvre, et une insuffisance de repos. Ces conditions s'appliquent aussi aux et aux enfants.